Probetas y pipetas

Los polos se derriten

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Si dentro de 30 años quieres surcar el océano Ártico en barco, nada te lo impedirá: para entonces no quedará hielo en el Polo Norte durante el verano. Además, la capa helada permanente también se reducirá en invierno, de modo que la tundra que cubre Alasca y Canadá dará paso a los bosques. La previsión es similar para la Antártida.
Lo más preocupante es que los polos no están aislados. El Ártico, por ejemplo, es una encrucijada donde confluyen dos continentes y tres océanos, y controla en buena medida las corrientes marinas más importantes del planeta. Al mismo tiempo, contiene enormes depósitos de gases tóxicos congelados, como el metano; de liberarse, generarán un volumen de gases invernaderos cinco veces mayor que el emitido en los últimos 150 años.
Las consecuencias se sentirán en todo el mundo. Si el efecto del deshielo polar le sumamos en derretimiento de los glaciares, el nivel del mar subirá más de 30 centímetros. Desaparecerán playas, y ciudades como Venecia o Shanghái solo se salvarán si se levantan enromes barreras.

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Grafeno más grande y flexible

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Investigadores coreanos hallaron un modo de fabricar películas de grafeno que son fuertes y flexibles y tienen las mejores propiedades eléctricas hasta la fecha. Estas láminas de carbono con el grosor de un átomo son un material prometedor para confeccionar electrodos transparentes y flexibles, y transistores para visualizadores de pantalla plana. El grafeno también puede derivar en visualizadores plegables OLED y en células solares orgánicas. Sin embargo, no fue fácil encontrar un modo de crear láminas grandes de grafeno de alta calidad.
El grafeno es un conductor excelente, y transporta electrones diez veces más rápido que el silicio. Los transistores de grafeno también podrían reemplazar a los transistores de silicio que tienen el grosor de una película, que no son transparentes y que son difíciles de fabricar en plástico.

La era de los supermateriales

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Una de las prioridades actuales es buscar aleaciones con propiedades magnéticas que resistan condiciones extremas, como las altas temperaturas o la corrosión.
Ya contamos com imanes transparentes, flexibles o modalidades que se activan con la luz. Incluso hay sustancias que al dejar de aplicarles un campo magnético se enfrían. ¿Y qué podríamos hacer con un imán que nos ea de metal o que esté fabricado con moléculas orgánicas? Ambos nos rodearán el el futuro.dearán en el futuro.

Superpilas humanas

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Un equipo de ingenieros eléctricos de la Universidad de Washington presentó a principios de 2008 unas lentillas salpicadas de circuitos biocompatibles capaces de dejar sin aliento al más geek.
Pero tanto este como otros ciberimplantes integrados en el organismo presentan un problema: ¿cómo pueden funcionar sin usar baterías tóxicas? Los expertos de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), en EE UU, creen que la mejor fuente energética para estos gadgets debería ser nuestro propio cuerpo.

El cloro podría ser la clave para la fabricación masiva de televisores OLED baratos y más eficientes

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El cloro, un elemento químico ampliamente utilizado en la desinfección del agua, podría ser el eslabón perdido que faltaba para impulsar definitivamente la fabricación de pantallas OLED. Científicos del Departamento de Ingeniería de Materiales de la Universidad de Toronto han aplicado una capa monoatómica de este material a los paneles OLED actuales. Leer el resto de esta entrada »

Se triplican las ventas de e-books en Estados Unidos, mientras caen las de libros en papel

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Se empieza a notar y de forma muy seria la aparicion del Kindle, iPad y Nook al mercado del libro convencional. Según un informe que registra las ventas de libros en Estados Unidos, los e-books han triplicado sus registros de ventas con respecto al año anterior, mientras las ventas de libros de papel están en caída libre, perdiendo hasta un 34% con respecto al ejercicio anterior. Estos datos encajan con el anuncio de Amazon, que aseguró a comienzos de año que ya vendía más libros electrónicos que en papel.

Los vehículos eléctricos ya son toda una realidad

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Pablo Santana

    Ya es toda una realidad: los vehículos eléctricos ya existen, pero todavía no están a la venta ya que a los fabricantes, a las petroleras y a las gasolineras,  debido a que todavía hay suficiente petróleo para un par de años más. Las petroleras aprovechan para subir el precio de la gasolina. Cada vez dependemos más de los vehículos para ir al trabajo y para otras cosas. Leer el resto de esta entrada »